K I Ế M K H Á C H

 Kiếm khách 

Cách đây mấy năm nhờ cái tai thính và cái miệng dẻo như kẹo Kha dẫn mấy người ở Kinh đô về tìm mua đất xây biệt thự được họ quí mến lộ cho thông tin quan trọng vùng đất quê Kha sẽ là vùng đất vàng. Cái đất nhà Kha giữ lại rồi sẽ có giá.

Đó là lời tiên tri. Và lời tiên tri đã thành hiện thực. Gặp khách Kha bán được mấy mẫu đất ông bà để lại với giá hời ôm về một tải tiền cất vào chiếc hòm khoá chuông ngày trước cha mẹ Kha dùng để đựng thóc mà vẫn ngỡ đang mơ. Sướng quá ngủ dậy từ anh cày ruộng kiêm cò đất chớp cái mắt Kha đã lên tiên.

 

Không còn ruộng đất không có việc làm lại sẵn tiền nên ngày nào Kha cũng la cà vào tửu quán Hằng Nga luôn đầy nhóc khách giang hồ. Tửu quán được xây cách cái thời điểm câu chuyện này xẩy ra khá lâu to lừng lững như một toà lâu đài của vị hoàng tử hay công chúa nào đó thời xửa thời xưa. Kha phong thanh nghĩa là nghe dân gian nói chủ quán là công tử con quan đầu triều. Mỗi lần đánh trâu đi qua cái tửu quán này Kha lại nhổ nước bọt chửi tục. Mẹ nó Kha nghĩ bố mày mà có tiền thì bố sẽ cho chúng mày biết tay. Cảm giác của Kha ngày đầu bước chân vào tửu quán là sợ. Sảnh rộng thênh thang với những cái cột to hơn cột đình làng vừa mới bị phá. Mấy tay gác cổng mặc áo quần kẻ nẹp đội mũ gắn sao ngù vai đeo tua nom như phường chèo muốn cười mà không dám cười. Hai ba cô áo đỏ thấy Kha nhoẻn cười như nghé ríu rít chào đón. Một cô cầm tay Kha lôi đi ỏn ẻn: Xin mời quí khách. Thế là Kha hết run.

Nghề đời học chữ mới khó học ăn chơi thì quá dễ dàng. Chỉ vài buổi đầu Kha đã có không ít bạn nhậu. Kha học được cách hào phóng luôn miệng nói bữa nay để anh bao. Một đại ca có mái tóc dài đôi mắt mơ màng được đám đệ tử kêu là Triết gia của Cái bang nói cái gì làm dễ dàng thì nghĩa là có năng khiếu về cái đó. Hoá ra Kha có năng khiếu về ăn chơi.

Kiến thức về giang hồ của Kha như tờ giấy trắng mỗi ngày viết một giòng ngày càng dầy thêm. Chẳng hạn "Cái bang" là hội đoàn của đám ăn xin "Cẩu bang" là hội đoàn của bọn ăn cắp chó "Địa bang" là hội đoàn của bọn đầu cơ đất đai... Đấy là những bang nổi mà ai cũng biết. Còn có những bang chìm những bang ở trong bang. Chẳng hạn như "Đạo Rồng bang".

Đạo Rồng bang có tổ chức chặt chẽ cài người hoặc có người ở khắp nơi ở trong triều đình ở trong các phủ huyện ở khắp hương thôn trà trộn vào các bang khác. Mục tiêu hoạt động của Đạo Rồng bang là đưa người của bang mình vào nắm giữ các vị trí trong hệ thống từ thấp đến cao tiến tới điều hành toàn bộ hệ thống...

Kha nẩy ra ý định xin nhập bang Đạo Rồng. Kha khai có năng khiếu dò la tin tức có kinh nghiệm đúc rút qua mấy năm làm cò đất nhờ vậy được các trưởng lão của Đạo Rồng bang để mắt. Sau nhiều lần thử thách Kha chứng tỏ có lòng trung thành nên được quyết định kết nạp vào bang. Kha hết sức tự hào từ đây được đứng trong hàng ngũ một bang hội thế lực trùm khắp thiên hạ thậm chí đến một con muỗi nếu được kết nạp vào bang cũng có thể đốt chết người.

Từ ngày gia nhập Đạo Rồng bang Kha không được diện kiến bang chủ lần nào nhưng bất cứ việc gì Kha làm cũng là do bang chủ giao phó. Bang chủ hình như ở đâu trên cao luôn luôn sáng suốt thần thông quảng đại.  

Bang chủ giao cho Kha nhiệm vụ thu thập tình báo. Hàng ngày Kha phải lân la làm quen lê la nghe ngóng rồi bẩm báo lại với bang chủ (qua nhóm người thay mặt băng chủ) những luồng dư luận khác nhau những ngôn luận chống đối chỉ điểm những kẻ bất mãn nói xấu phỉ báng bang chủ.

Hôm ấy theo lệ thường Kha đến tửu quán Hằng Nga kiếm một chỗ ngồi tốt chờ mấy đàn em. Từ ngày vùng quê Kha trở thành một vuông đất Kinh đô tình hình bỗng trở nên phức tạp tửu quán Hằng Nga không chỉ trở thành nơi tụ họp của khách giang hồ mà cả của bọn buôn lậu của đám hội kín. Lúc ấy tửu quán chưa đông. Kha đưa mắt nhìn quanh xem có gì lạ.

Thoạt tiên Kha thấy có một đôi trái gái trai nom có vẻ như một tú tài gái vẻ đoan trang dịu dàng. Hai người ngồi uống trà sớm thân mật như một cặp tình nhân. Kha lẩm bẩm con bé kia ngon như trái đào nếu vào tay phó bang chủ thì... Mới nghĩ thế đã ứa nước miếng. Gã tú tài chẳng khiến Kha bận tâm. Bọn trí thức vốn hèn nhát đòn nhưng lại tham ăn bám gót kẻ mạnh để hưởng chút cơm thừa canh cặn. Khổng Tử vị tiên sư của bọn chúng suốt đời uốn ba tấc lưỡi thuyết khách cũng chỉ để kiếm một chức quan kiếm chút ít bổng lộc hiển nhiên là một ví dụ điển hình.

Gã nhìn về phía cửa sổ hướng ra hồ Bạch- liên- trì thấy một vị kiếm khách dung mạo hơn người. Nom vị này cỡ ngoài bốn mươi tóc búi tó để lộ đôi tai to khác thường sau lưng đeo một thanh kiếm cũng khác thường. Bao kiếm được ghép bằng những mảnh tre bên ngoài bện dây mây mầu nâu bóng. Chuôi kiếm làm bằng sừng dê trên khắc mấy chữ Yên Trúc Cảm Thái nét khắc thoạt nhìn thì rắn rỏi nhìn lâu thấy mềm mại như thể rồng uốn nhìn lâu nữa thì biến động như một áng mây.

Ngày nhỏ Kha hay đọc truyện kiếm hiệp vì thế luôn nể các kiếm khách võ nghệ cao cường thường hành hiệp một mình. Nhưng Kha không sợ một mình thì làm sao làm nên nghiệp lớn. Trong buổi động loạn kiếm khách xuất hiện có tác dụng răn đe nhưng cũng chỉ nhất thời. Kha nghĩ bụng phải chú tâm theo dõi vị này có thể đây là đầu mối lần ra bè lũ chống phá bang Đạo Rồng.

Mấy chữ Yên Trúc Cảm Thái khắc trên chuôi kiếm gợi cho Kha nhớ đến câu chuyện lâu nay vẫn đồn đại trong dân chúng. Chuyện rằng khi Tiên đế lập nghiệp được anh tài bốn phương tụ hội giúp rập văn võ bá quan tài năng nhiều như sao trên trời đánh đâu thắng đấy nếu không thắng trận đầu thì thắng trận sau đánh thắng trận cuối giành được cả sơn hà. Tiên đế lên ngôi luận công ban thưởng. Do xuất thân ít học sau này chủ yếu học mót lại thích nghe lời khen nịnh thành thử Tiên đế luận công ban thưởng không công bằng. Kẻ xu nịnh bất tài thì ngồi ghế cao kẻ tài năng công lớn thì buộc ngồi ghế thấp. Viên đại tướng lập công đầu của Tiên đế tên Hi võ nghệ cao cường trí lự hơn người trên tường thiên văn dưới thông địa lí thì đưa đi trấn thủ biên giới bảo đấy là Tiên đế tin cậy. Khi tiên đế băng hà thấy trào đình suy vi kẻ gian lộng hành người hiền tài bị buộc tội phản loạn chém đầu bêu ngoài cửa ngọ môn Tướng Hi bèn xin từ quan lui về quê ở ẩn luyện võ làm vui. Gần đây xã tắc trong cơn rối ren có nguy cơ rơi vào tay kẻ khác nghe nói tướng Hi đã viết một bản tấu đội đầu dâng lên Hoàng thượng lời lẽ cương trực thẳng thắn vạch mặt bọn gian thần trên thì lừa vua dưới thì hiếp dân thi nhau ăn cướp của dân sống phè phưỡn trên nhung lụa bằng tiền dân đóng thuế để cứu lương dân xin vua cho chém đầu hết. Vua giận lắm nhưng nghĩ Hi là bậc khai quốc công thần nên chỉ lột mũ áo đuổi đi xa cấm không được lai vãng hoàng thành. Từ đó người ta không biết tướng Hi phiêu bạt nơi góc biển chân trời nào.

Hoàng thượng ngày càng ham tửu sắc bỏ bê việc triều chính cho bọn chuyên quyền tình hình càng thêm tồi tệ lòng dân không yên vè chửi quan tham vè chê vua hèn lưu truyền từ chợ quê ra chợ tỉnh. Quan phủ quan huyện cấm dân chúng tụ họp mấy tay hát xẩm bị bắt bỏ ngục. Cướp bóc nổi lên khắp nơi. Người ta truyền nhau câu chuyện có một kiếm khách hành hiệp giang hồ giúp dân trừ bạo. Mỗi lần cảnh cáo một viên quan tham hay diệt một tên cường bạo kiếm khách đều để lại một câu gồm bốn chữ Yên Trúc Cảm Thái. Mấy vị tú tài tụ tập nhau bên sông uống rượu ngâm thơ bảo bốn chữ ấy là bốn chữ đầu trong bài thơ Kết Miệt Tử của Lý Bạch:

Yên Nam tráng sĩ Ngô môn hào

Trúc trung trí duyên ngư ẩn đao

Cảm quân ân trọng hứa quân mệnh

Thái Sơn nhất trịch khinh hồng mao.

Dân gian còn đồn thổi hiệp khách ấy nếu không phải tướng Hi thì còn ai vào đấy?

Lai vãng tửu quán Hằng Nga này có không ít cao thủ võ lâm nhưng Kha chưa thấy ai phi phàm như vị kiếm khách đang ngồi ở chiếc bàn nhìn xuống hồ Bạch- liên- trì kia. Vị kiếm khách ấy là ai? Nếu đúng tướng Hi xuất hiện ở tửu quán Hằng Nga thì hôm nay chắc sẽ có đánh nhau to? Máu sẽ chẩy thành sông. Kha thấy lo lắng lo lắng một cách mơ hồ bụng cầu trời người của Đạo Rồng bang đừng có đến đây.

Kha thấy hồi hộp. Gã nhìn tiếp thì thấy ở góc phòng một ông già khoác bộ cánh nông dân ngồi uống rượu bằng bát. Ông già râu tóc bạc phơ mặc dù khoác bộ cánh nâu sồng nhưng vẻ khác người của bậc tiên phong đạo cốt vẫn toát ra trong dáng điệu và trên khuôn mặt. Tửu quán Hằng Nga là nơi chứa chấp khách giang hồ vì thế sự xuất hiện của ông già không gây cho Kha nỗi nghi ngờ nào.

Khách mỗi lúc một đông. Những cô gái má phấn môi son tô mắt xanh lẹt chạy đi chạy lại như thoi. Không khí náo nhiệt như chợ phiên ù ù ào ào như tổ ong. Bất chợt cả tửu quán lặng đi. Kha vội quay nhìn ra cửa.

Có một đám thực khách mới đang tới. Đám này ăn mặc sang trọng như những quan chức triều đình ngôn ngữ như những người buôn vũ khí dắt quanh người như khách giang hồ. Một người trong đám thực khách vừa đến đá tung một chiếc ghế hét to: Dọn bàn!

Đám hầu bàn dạ ran xúm quanh những vị khách kì lạ. Một tên hầu bàn chậm chân bất ngờ ăn một cú đá ngã lăn xuống tận nhà dưới. Những món nhắm Kha lần đầu được nghe như gan rồng trứng sư tử bao tử khủng long... được khuân lên. Rượu vào lời ra. Qua nghe ngóng phân tích Kha đoan chắc đám thực khách nọ là những quan chức cao cấp của Đạo Rồng bang.

Nỗi lo lắng mơ hồ của Kha dần biến thành cụ thể.

Một người trong đám thực khách mới tới nói rượu ngon phải có gái đẹp. Các huynh đệ gọi con đĩ bàn bên qua đây uống rượu.

Kha nhìn người vừa nói đoán vai vế trong bang hội ít nhất cũng vào hàng Trưởng lão. Y muốn chạy qua bẩm báo trong tửu quán hôm nay có một nhân vật đáng nghi nhưng vì chức phận thấp kém lại cũng vì công vụ ràng buộc nên đành ngồi im. Thật bất ngờ vị Trưởng lão theo như phán đoán của Kha đưa tay ngoắt vẫy gã. Tao biết mày là gián điệp của bang vị Trưởng lão nói nhưng ngón nghề còn non lắm. Mày đừng sợ. Hoàng thượng đã bị chúng ta khống chế rồi Đạo Rồng bang của chúng ta là duy nhất là độc nhất là vĩ đại nhất. Kha bất giác hô to Đạo Rồng bang vạn tuế vạn vạn tuế.

Trưởng lão Đạo Rồng bang đưa tay gạt Kha sang một bên cầm bình rượu bước về phía bàn có cặp tình nhân đang ngồi. Giọng nhừa nhựa Trưởng lão đưa tay vuốt má người đẹp bảo nàng hãy sang uống với ta một đêm tựa mạn thuyền rồng còn hơn cả tháng nằm trong thuyền chài.

Thiếu nữ nghiêng đầu tránh bàn tay đeo đầy kim cương nói xin lỗi quan phụ mẫu tôi đang có bạn. Trưởng lão Đạo Rồng bang cười ha hả bạn nàng là một gã tú tài? Ồ nếu nàng muốn ta sẽ tống tiễn gã...

Chàng tú tài nghĩ mình thư sinh sức trói gà không chặt dây với đám quan phụ mẫu thì rách việc lắm khéo mất cả thanh danh bèn nói với cô gái quan phụ mẫu đã yêu quí nàng thì uống với quan li rượu có thể xem là điều vinh hạnh. Cô gái tức giận nói sao chàng lại có thể hèn như vậy? Chúng ta nên về thôi.

Trưởng lão- quan phụ mẫu nổi giận hét các huynh đệ con bé này làm điếm bắt nó về phủ để ta tra xét tống tiễn thằng tú tài này xuống với Diêm vương.

Bất chợt có tiến ngâm thơ từ phía cửa sổ nhìn xuồng hồ Bạch- liên- trì. Ngâm rằng:

 Yên Nam tráng sĩ Ngô môn hào

Trúc trung trí duyên ngư ẩn đao...

Trưởng lão Đạo Rồng bang giật thót mình tắc họng không nói được tiếp. Một tên trong bọn vội đứng lên vái một vái về phía cửa sổ nói xin kiếm khách cho biết cao danh quí tính.

Kiếm khách làm như không nghe thấy tiếp tục ngâm:

Cảm quan ân trọng hứa quân mệnh

Thái sơn nhất trịch khinh hồng mao.

Trưởng lão Đạo Rồng bang tiến về phía bàn có vị kiếm khách đang ngồi ngâm thơ nói: Hoá ra tiền bối là Hi tướng công thật thất lễ.
         
Nói rồi vẫy cả đám bỏ đi.

Kha lúng túng mất mấy giây chạy theo Trưởng lão đâu có được bèn trở lại chỗ ngồi. Hoá ra người của Đạo Rồng bang cũng biết sợ.

Kiếm khách rời bàn tiến về phía tú tài và cô gái.

Kiếm khách hỏi cô gái vừa rồi nàng sợ lắm phải không? Cô gái rắn rỏi đáp thiếp không sợ. Thiếp sẽ chết nếu sự thanh bạch của thiếp bị xúc phạm. Kiếm khách than xấu hổ thay khi đường đường một trang nam nhi mà hèn đến như vậy. Chàng thư sinh biết vị kiếm khách diễu mình cúi mặt tảng lờ như những lời đó là dành riêng cho ai đó.

Nhà người lấy tư cách gì mà dạy dỗ người ta vậy? Ông già mặc đồ nâu sồng đặt bát rượu đang uống dở xuống bàn chen vào câu chuyện của kiếm khách với đôi trai gái.

Kiếm khách giật mình vội bước tới bên ông già cúi chào: Thưa tiền bối xin hỏi...

Ông già khẽ vung tay như một cử chỉ để nói với kiếm khách miễn lễ cho nhà ngươi. Nhưng kiếm khách cứ cúi như vậy không ngẩng lên được hoá ra đã bị trúng cách không điểm huyệt. Vị kiếm khách khiến cho đám Đạo Rồng bang mất vía hoá ra không biết võ công.

Ông già khẽ cử động ngón tay như múa. Kiếm khách được giải huyệt cử động trở lại như thường. Ông già nhìn vị kiếm khách hết sức ngạc nhiên hỏi sao nhà ngươi dám mạo danh người khác? Kiếm khách đáp để răn đe kẻ ác. Lại hỏi nhưng nhà ngươi không biết võ nghệ không sợ mất mạng sao? Đáp những kẻ ác lòng dạ đen tối luôn sợ ánh sáng.

Kiếm khách đối đáp đàng hoàng không chút e ngại bối rối.

Ông già bảo nhà ngươi cho ta xem thanh kiếm. Kiếm khách trao cho ông già bao kiếm. Ông già rút kiếm chỉ thấy có chuôi mà không có lưỡi. Kiếm khách nói lưỡi kiếm ở trong tâm.

Ha! Ha! Ha! Ông già cất tiếng cười rõ to. Tiếng cười làm rung rinh toà tửu lâu.

Gã gián điệp- cò đất ngớ người không hiểu gì hết.

Tháng 7- 2008

TB

Gửi anh Hà Phạm Phú

Thầy Lê Ngọc Diệp (Liễn Sơn-Lập Thạch-Vĩnh Phúc) gửi lời hỏi thăm chúc sức khỏe anh.